ОСТАТЬСЯ В МАЙАМИ?

Оригинал

Проработав долгие годы стилистом в модных российских журналах, Людмила Заичкина неожиданно переехала с семьей в США. Она рассказывает о своем американском опыте: как получить долгосрочную визу уже на месте, правильно устроить свою жизнь и обойти многочисленные подводные камни.

Этот вопрос оставался для меня открытым даже спустя пять лет, проведенных в городе роскошных пляжей, пальм, кокосов и жаркого солнца. Поселиться на океане было давней моей мечтой, осуществившейся, но лукаво улыбающейся: «Ты здесь временно, так что наслаждайся вдвойне!»
Так случилось, что несколько лет назад муж, сын и я закрыли московскую квартиру на ключ и уехали в Майами. Мы хотели пожить и осмотреться полгода в другой стране – именно столько позволяла безвыездно оставаться в США обычная туристическая виза. Быстро уловив вибрации местного бизнеса, который в основном построен вокруг туризма, мы решили заново найти себя. Кроме того, мы просто не могли расстаться с той летней, позитивной, расслабленной и комфортной средой, в которую окунулись во Флориде.
Стилист и Блоггер Людмила Заичкила в Майами.

Стилист и Блоггер Людмила Заичкила в Майами.

Адвокат

Остаться легально (а иной вариант мы не рассматривали) можно было с помощью иммиграционных адвокатов, которые помогали собрать пакет документов для подачи иммиграционным властям. Именно к таким адвокатам обращались абсолютно все иностранцы, ступившие на земли США и решившие задержаться надолго или навсегда. Эти адвокаты оценивали возможности каждого члена семьи и предлагали индивидуальный и самый короткий путь. Хотя, по сути, все дороги были длинными, извилистыми и абсолютно непростыми, адвокаты в Майами стоили дорого и брали свой гонорар или частями по ходу выполнения работы, или даже полностью до начала. Ни один из них не гарантировал успеха. Все, что касалось получения иммиграционных виз и грин-карт, сводилось порой к необъяснимому везению или наоборот. Оценив наши возможности, мы узнали, что лучший вариант – получить O-визу, которую выдают людям с выдающимися способностями. Стоимость услуг измерялась тысячами долларов. Но мы выяснили, что в Нью-Йорке адвокаты дешевле, чем в Майами, и наняли профессионала там.

Быстрый путь

Подписавшись на честный путь, мы вскоре обнаружили, что так поступает меньшинство, в то время как подавляющая масса иммигрантов перебиралась в Америку, прося политического убежища или женившись. В основном эти браки – фиктивные, а политические беженцы – самые обычные люди, придумавшие с помощью адвокатов красочную историю столкновения с российскими властями. Этих людей не пугали ни возможность депортации, ни лишение беспрепятственного въезда в Россию, ни многолетние суды, которые не позволяли им позже покидать Америку. Они приезжали, чтобы остаться любой ценой. В итоге именно они и получали быстрее всех права на работу и грин-карты. Остальные же, решившие, например, идти путем инвестиций в экономику государства или приглашенные иностранные работники, часто «подвисали» в статусе «на рассмотрении», сталкивались с непреодолимым количеством требований или, доказав свою уникальность в качестве топ-менеджера, проигрывали лотерею на квоту. Мне повезло, и я достаточно быстро получила О-визу – как стилист, имевший публикации в журналах. Но когда я замахнулась на грин-карту, иммиграционные власти ответили мне так: раз в своих съемках вы используете одежду Dolce&Gabbana, пусть мистер Доменико Дольче (а также мистер Армани) лично письменно подтвердит, что вы достойны работать в США. Выходило, что страна охотнее принимала тех, кто ее обманывал, и это было странно и необъяснимо для такого богатого и продвинутого государства, как Америка.

Виза людей с экстраординарными возможностями, или 01

До момента получения O-визы я была уверена, что на нее могут претендовать только известные певцы, актеры, спортсмены или нобелевские лауреаты. Но оказалось, что в Америке этот тип визы часто называют «арт», и за ней обращаются художники, фотографы, дизайнеры, модели, визажисты, парикмахеры, журналисты, изобретатели или, как я, стилисты одежды. Требования были такие: собрать восемь рекомендательных писем от заслуженных профессионалов в твоей сфере деятельности, показать портфолио с твоим именем на каждой странице на английском языке и найти американскую компанию-спонсора, которая бы подтвердила, что обеспечит тебя работой в ближайшие три года. При этом компания была не обязана нанимать тебя на работу и платить зарплату. В случае со стилистами это могло быть, например, агентство или продакшн-компания. Рекомендации готовил адвокат, ориентируясь на требования иммиграции, и они были помпезными: «…ярчайшая звезда, сияющая на небосклоне стилистов, уникум, творящий за пределами человеческих возможностей, выдающийся талант среди талантов». Именно под этим и должны были подписаться потом мои друзья и бывшие начальники: некоторые из них не смогли сдержаться и выразили свое мнение о том, кто я есть на самом деле. Однако, пройдя через все это, за пару месяцев я стала обладателем SSN, права на работу и проживание в Америке в течение трех лет. Впоследствии визу можно было продлевать каждый год, показывая свои работы в американских СМИ, предъявляя сведения об оплате налогов, получив две дополнительные рекомендации от местных компаний и подтверждение готовности спонсора оказывать тебе дальнейшую поддержку.

Майамские пляжи

Майамские пляжи

Статус и виза

Меняя свой туристический статус в Америке (в случае, если все получалось), иностранцы получали документ, подтверждающий право находиться в стране, но не дававший право на въезд в нее. Чтобы иметь возможность перемещаться между странами, мы должны были выехать из Америки и получить в любом консульстве США соответствующую визу. Звучало это легко, но местные адвокаты сразу же предупреждали: без острой необходимости лучше в Москву не возвращайтесь, потому что в посольстве часто без объяснения причин отказывают в визе людям с уже подтвержденным статусом, тянут с выдачей визы месяцами или просят заново доказать свою экстраординарность. Если вам необходимо выехать из Америки, делайте это через другие страны, а лучше сидите здесь, раз вам нравится. Многие (в эту компанию в итоге попали и мы) так и оставались в Америке.  Уехать означало рискнуть потерять найденную здесь работу, арендованную квартиру, вещи, инвестиции, и чем дольше мы тут жили, тем внушительнее становился этот список. Через несколько лет мы просто решили продать все, что нажили в США, чтобы сгонять домой в Москву.

Что лучше знать о Майами до переезда сюда

Первое, о чем нужно было позаботиться в Майами, – это найти доход. Особенно тяжело по этому поводу вздыхали люди, выигравшие грин-карту в лотерею. Им предстояло тут жить, но далеко не всем было понятно, кем работать. Этот город – Мекка туризма. Здесь художники быстро становились риелторами, переводчиками, гидами или преподавали все, что знали. На любой вид деятельности обязательно требовалась лицензия, и работа без нее считалась незаконной. Это не касалось приглашенных на работу в американские компании профессионалов, а только тех, кто приехал самостоятельно искать себя. В творческой среде заработать было непросто – чуть ли ни нормой считалось просить поработать бесплатно. Но тем, кто умел оказывать околотуристические услуги, удавалось выжить, а в случае создания собственного успешного бизнеса жить очень хорошо. Общий экономический спад затронул и Майами, поэтому многие бизнесы (например, рестораны и магазины) закрывались. Но и свободных ниш тут оставалось достаточно, и именно впервые приехавшим они были лучше всего видны.
В Майами высокая стоимость жизни. Поначалу казалось, что здешние цены сравнимы с московскими, но стоило один раз встретиться с медициной, как выяснялось, что все не так: стоимость залеченного зуба могла запросто достичь $6000, обычный визит к врачу – $600, а чашка капучино – $6. Счет в ресторанах всегда удивлял – в него включен отдельно налог 7%  и 15-18% чаевых.
Люди, мечтавшие перебраться в Майами, представляли себе жизнь на берегу океана, но именно недвижимость на воде была самой дорогой. Майами не стоил переезда, если предстояло поселиться в местном «замкадье», а студии на океане или недалеко от него можно было арендовать от $1000 в месяц.
Но если отбросить финансовую сторону вопроса, то жизнь в Майами была красивой и комфортной. Здесь царило вечное лето, круглый год можно было плавать и целыми днями гулять с детьми, дыша чистым воздухом. Солнечных дней в году – более трехсот, а бриз с океана делал терпимым даже летний зной. Дети быстро начинали говорить на английском и испанском, а влиться в здешнюю межнациональную среду было легко. Америка – страна иммигрантов, и чужие быстро превращались в своих. Мы ходили загорелые, забыв о том, что такое батарея, грязная машина, жуткие пробки, реагенты, курс доллара, двойная дверь. Просто все это и было включено в чашку кофе, которая стоила заметно дороже, чем в Европе или Москве.